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able, possible, capableの違いとは?「できる」を形から徹底的に使いこなす!

やさしく語る英文法

 

 

この記事を読むと
able, possible, capableの違いと使い方が分かります。

 

● こんにちは、まこちょです。

 

今回は大学受験でも高頻度で出題される「できる」の用法、able, possible, capableの違いについてです。この使い分けはしっかりできてますか?

 

案外苦手にしている人も多いこの語法、先日もある生徒がこのような質問を持ってきたんですよね。





「先生、この前英作文で『この川で泳ぐことができる』という問題が出たんですけど、これって次のように表現したらダメなのでしょうか」

 

ちょっとその生徒が作った英作文を見せてもらいました。

 

You are possible to swim in this river.

 

なるほど、「できる」という表現に苦労している節が見受けられます。でも、この英作文はおかしい、と素直に言えない人もいるのではないでしょうか。たしかに日本語で考えるとable、possible、capableはどれも使えそうな気がしますよね。

 

そこで今回はこのable、possible、capableの使い分けを徹底解説!文法の4択問題だけでなく、英作文等の表現も以下の説明で間違えることがなくなります。ぜひマスターしていただければ幸いです!

 

たしかにこの英単語、どれも「できる・可能だ」という意味なのですが、使い方が全く違うんです。ですからまずは「形」から使い方のポイントを押さえることが重要になってきます。あわてずに一つ一つ押さえましょう。

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① able (unable)

 



まずは私たちにとってなじみ深い(?)ableから押さえることをおすすめします。この単語、意外に制約が多くて舐めていると怪我しますよ。



まずこのableは品詞的に「形容詞」ですので、使い方はhappybusyなどど同じ使い方をします。中学の時に基本形としてbe able toという形で学習したかと思います。まずはこの形をしっかりと押さえることから始めましょう。



次のポイントとしてこのableは「人」を主語に取るというところが非常に重要です。つまりYou are able…とかHe is able…という形になるんですね。まちがってもIt is able…とかThat is able...のような「人以外」の名詞を主語に取るということはありません。


例 

He is able to play soccer.



このableはもう1つ重要な語法があり、名詞を修飾する用法があるという点もしっかりと押さえておきましょう。




He is an able man
=He is a man of ability.

「彼はできる人だ」



ここまでをまとめておきます。

ableのポイント
① be able to Vで使う
② 主語は必ず「人」
③ 名詞を修飾できる


それに対してpossibleはどう使うのでしょう?こういった語法を覚える時は、つねに違いを意識しながら学習することが重要なんです。

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② possible (impossible)

 



possibleも先ほどのableと同じ「形容詞」というところは似ているのですが、ableとの最大の違いは、possibleは「人」を主語に取れないというところなんです。ここを絶対に頭に刻み込むこと。ここを逃すとこの学習事態が無意味になってしまうんです。


したがって先ほどの生徒の英作文はこの点でアウト、ということになります。もう一度見て見ましょう。



×You are possible to swim in this river.



You「人」ですからね、一見よさそうに見えるのですがこの形は認められてないんです。したがってこの英文を直すにはpossibleableにして



You are able to swim in this river.




とするとバッチリであると分かります。また、もし possibleを使って表現したいのならば、「人」を主語にしなければ良いのですから、It is possible…という形にして「仮主語構文」を作り、It is possible for 人 to V…とすると良いでしょう。possible (impossible)It is possible… と文をスタートさせると覚えて差し支えないのです。




It is possible for you to swim in this river.





仮主語構文についてもっと学習したい方はこちらの記事へ
www.makocho0828.net




possibleのポイント
① It is possibleの形が基本
② 主語に「人」は置けない

※注意!!※

このpossibleは確かに「人」主語を置くことはできないのですが、「タフ構文」といってもともとto Vの後ろにあった名詞がItの代わりに文頭に出るという構文があることは注意が必要。その時はto Vの後ろの名詞の箇所が開いている形になっているのでよくチェックしてくださいね!



It is possible to work with him.
「彼と仕事することはできる」

He is possible to work with.



そうすると、まるでpossibleが「人」主語を取っているように見えるから危険です。


「タフ構文」を徹底的に極めろ!こちらの記事へどうぞ
www.makocho0828.net
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③ capable

 




capableも品詞は「形容詞」で先ほどのable、possibleと同じです。しかも主語は「人・人以外」両方取れるのです。ポイントは後ろにくる形がtoVではなくof ~ingになるというところでしょうか。先ほどの例文を参照するとこうなります。




例 
You are capable of swimming in this river.




つまり「前」ではなくて「後ろ」の形が前者の2つとは違うということですね。


capableのポイント
S is capable of~の形が基本
② 主語に「人・人以外」の両方置ける

 

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まとめ

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さて今回はいかがだったでしょうか。おなじ「できる」なのですが形に注目すると、違いがはっきり分かるのでおススメです。英作文も間違えることがなくなりますのでぜひ今後の英語学習にお役立てください。


また英作文は添削が重要、こちらの記事をご覧ください
www.makocho0828.net





ではまた

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